'Wir Frauen haben kein Vaterland': Ulrike Marie Meinhof, Emily Wilding Davison and the 'Homelessness' of Women Revolutionaries

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Abstract

As a doctrine of action over theory, the British suffragists' 'Deeds not Words' slogan anticipates the German student movement's and later the Red Army Faction's 'Primat der Praxis'. With specific reference to the Women's Social and Political Union member Emily Davison and the RAF member Ulrike Meinhof, this article examines revolutionary women's relationship with words and deeds. It has been suggested that revolutionary women move more quickly and easily into radical deeds than men because they are always already excluded from the political mainstream, so might as well risk everything to revolutionise it. Another theory posits that revolutionary men have a personal teleology in mind, namely the overthrow of an authority or patriarchal figure whose place they intend to assume. I ask what the corresponding end point might be for women, who are unlikely to be looking to assume matriarchal space (whatever that is), and how female rebellion is integrated into discourse. Both Ulrike Meinhof and Emily Wilding Davison ended their political struggles in a way that has been interpreted as suicide, and both were received by some as martyrs. Die Kampfparole der britischen Suffragetten 'Deeds not Words' besagt, dass Taten uber jeder Theorie stehen und antizipiert damit das 'Primat der Praxis' der deutschen Studentenbewegung und spater der Roten Armee Fraktion. Mit Bezug auf Ulrike Meinhof und Emily Davison, Mitglied der Women's Social and Political Union (WSPU), untersucht dieser Aufsatz die Beziehung revolutionarer Frauen zu Worten und Taten. Aufstandische Frauen sollen schneller und leichter zu radikalen Taten schreiten als Manner; sie seien sowieso schon aus den politischen Machtzentren der Gesellschaft ausgeschlossen und daher (so die Theorie) eher bereit, alles zu riskieren, um jene Gesellschaft zu revolutionieren. Weiter wird postuliert, revolutionare Manner wurden eine personliche Teleologie verfolgen, namlich eine Autoritatsfigur bzw. Vaterfigur zu sturzen, um selber deren Platz (rechtma ss ig) einzunehmen. Meine Frage lautet: Was ist die entsprechende Teleologie fur Frauen, bei denen es unwahrscheinlich ist, dass sie matriarchalen Raum (was auch immer das sein soll) einnehmen wollen? Wie wird die weibliche Rebellion diskursiv eingegliedert? Beide, Ulrike Meinhof und Emily Wilding Davison, schlossen ihren Kampf mit der Gesellschaft mit einer Tat ab, die als Suizid gelesen wird, und beide sind als Martyrerinnen eingestuft worden.

Details

Original languageEnglish
Pages (from-to)108-121
Number of pages14
JournalGerman Life and Letters
Volume64
Issue number1
Publication statusPublished - 1 Jan 2011